sábado, 16 de junio de 2012

CIBERER Y CNAG impulsan la investigación genómica en enfermedades raras

El Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras, CIBERER, dependiente del Instituto de Salud Carlos III, y el Centro Nacional de Análisis Genómico, CNAG, -con sede en el Parc Científic de Barcelona- colaboran en la secuenciación y análisis de 116 exomas correspondientes a casos de 24 enfermedades raras o grupos de patologías. 
 
La finalidad de este proyecto es descubrir nuevos genes responsables de patologías raras de tipo diverso, tales como enfermedades mitocondriales, metabólicas hereditarias, neuromusculares o neurosensoriales. 
En el CNAG se ha realizado la secuenciación del exoma, el conjunto de las regiones del genoma que codifican todas las proteínas de nuestro cuerpo.

El exoma representa tan sólo el 1% de nuestro genoma, pero en él residen más del 85% de las mutaciones descritas en enfermedades raras. 
La secuenciación masiva del exoma es un método más eficiente y exhaustivo que el tradicional análisis de genes individuales, sesgado por la hipótesis de partida.

El análisis de los datos de secuenciación ha permitido identificar varias mutaciones potencialmente patológicas en cada paciente. 
Este hallazgo podría abrir nuevas perspectivas en el diagnóstico de estas enfermedades, ya que se espera que el estudio permita identificar el defecto responsable de la enfermedad en, como mínimo, un 50% de los casos.

La secuenciación del exoma. 
Se estima que alrededor del 80% de las más de 6.000 enfermedades raras tienen una base genética. 
Para muchas de ellas se ha establecido ya una explicación sobre cuál sería la causa genética concreta. Sin embargo, para muchas otras esta explicación no existe o explica tan sólo una parte de los casos descritos.

"La secuenciación del exoma o del genoma completo es una herramienta muy valiosa para esclarecer las causas de las enfermedades genéticas. 
La información que obtenemos con el análisis genómico nos permitirá mejorar el diagnóstico y, en algunos casos, incluso el tratamiento de estas enfermedades. 
En un futuro próximo la secuenciación genómica formará parte de la evaluación clínica rutinaria en todos aquellos pacientes en los que se sospeche que existe un defecto genético" afirma Ivo Gut, director del CNAG.

Francesc Palau, director científico del CIBERER, explica que se han puesto en manos del CNAG muestras de DNA de 160 pacientes y familiares, para el análisis de la secuencia del exoma de cada una de ellas y su posterior estudio bioinfomático, a fin de clasificar y entender el conjunto de las variaciones genéticas, determinando cuál de ellas es la responsable de cada enfermedad en cuestión. 
Esta es una de las primeras iniciativas de esta magnitud llevada a cabo en nuestro país en el marco de la medicina genómica, y la primera en el campo de las enfermedades raras".